Thursday, February 4, 2010

Magellanic Woodpecker Studies in Central & Southern Chile

Originally posted 6/20/12 - backdated to organize posts by topic.

It's my pleasure to share a detailed summary, in English and en Español, of a research project on Magellanic Woodpeckers within their northernmost range in the Alto Huemul Nature Sanctuary, which I received along with several photos from researcher Gloria Vallejos Barra. She is working with Lorenzo Campos Aguirre

Concurrent with the study in Central Chile, University of Texas ecologist Jaime Jiminez is conducting a study on the same woodpecker and other bird species in the deciduous forest groves of Navarino Island, Chile, located in the southernmost, sub-Antarctic region of South America. A detailed summary of his project can be found here: 


 Let's all wish the researchers much success on these important research projects!

CENTRAL CHILE PROJECT SUMMARY

A project about the Magellanic Woodpecker, named Campephilus magellanicus: study of ecological and biological aspects, and environmental education, crucial for its conservation is being executed in Chile, in the Alto Huemul Nature Sanctuary. 
The Sanctuary, belonging to private investors, is located in the Bellavista mountain range (approximately 34°77’S y 70°38’W), of the Andean foothills, near San Fernando municipality, Libertador Bernardo O’Higgins administrative region, in the mediterranean zone of central Chile. The Sanctuary, considered a Priority Site for Conservation of Biodiversity in the region, has nearly 3.000 hectares of Roblé beech trees (Nothofagus obliqua)

The project is funded by the Environmental Ministry of Chile, by means of the Fund for Environmental Investigation and Interpretation, and is to be carried out in 2012-2013. The project is being executed by Fundación Facultad de Ciencias Veterinarias y Pecuarias (FUNFAVET) of Universidad de Chile, through its investigators Gloria Vallejos Barra and Lorenzo Campos Aguirre. Associated institutions, committed to the woodpecker's conservation, are: Sociedad Inmobiliaria Ecológica Alto Huemul (owner of the Sanctuary), National Forestry Corporation (CONAF) of the Libertador Bernardo O’Higgins and Araucanía regions, and the Ecology and Wildlife Laboratoy (LEVS) of Universidad de Chile.

The main objective of the investigation is to generate information on C. magellanicus in order to develop a regional conservation plan that contributes to avoiding the extinction of this species in central Chile. Specifically, the project aims to:

1. Establish the species' density at regional scale, 2. Identify reproduction and potential nesting needs of the woodpecker, according to limiting factor (cavity trees), 3. Identify and characterize cavity trees, establish their density and existence of roost and resting places, 4. Establish the degree of isolation of the woodpecker population of Alto Huemul, according to patches of Nothofagus species, 5. Raise environmental awareness in surrounding communities.
  
The project is being developed due to the species' importance and its state of being highly threatened in certain areas. C. magellanicus is a habitat specialist, restricted to mature native forest, mainly of the Nothofagus genus, in Chile and Argentina. In Chile, currently the species distributes between the Bellavista mountain range (northernmost limit) and the Beagle Channel (55°S) (Araya et al., 1998). The species is classified as Endangered in three regions of the country: O’Higgins, Maule and Bío-Bío. In the O’Higgins region, the species is only found in the Bellavista mountain range (where the project is being executed) and any threat could lead to its regional extinction. At the same time and in consensus of various authors, the information about the species' ecology and biology are scarce, and the majority of the information available is from the southern and austral zone of Chile and Argentinean Patagonia, making it difficult to implement conservation measures and management in the species' northernmost distribution range. Therefore, the generation of data is crucial to support the species' national conservation plan, and to contribute to decisions concerning management at the local and national level, with the participation and inclusion of local participants.
  
Araya, B., Millie y Bernal, M. 1998. Guia de Campo de las Aves de Chile. Sixth edition, Editorial Universitaria, Santiago.

RESUMEN PROYECTO CENTRAL DE CHILE

Se está ejecutando un proyecto sobre Campephilus magellanicus en Chile, denominado Campephilus magellanicus: estudio de aspectos ecológicos, biológicos y educación ambiental cruciales para su conservación, en la localidad de Sierras de Bellavista (aproximadamente 34°77’S y 70°38’W), específicamente en el santuario de la Naturaleza Alto Huemul, de propiedad privada, ubicado en la zona mediterránea de Chile central, Región del Libertador Bernardo O’Higgins, comuna de San Fernando, a nivel de precordillera andina. El Santuario, considerado Sitio Prioritario para la Conservación de la Biodiversidad en la región, cuenta aproximadamente con 3.000 hectáreas de roblerías; Nothofagus obliqua.

El proyecto es financiado por el fondo de investigación e interpretación ambiental del Ministerio del Medioambiente de Chile, por el período 2012-2013. Y está a cargo de la Fundación Facultad de Ciencias Veterinarias y Pecuarias de la Universidad de Chile (FUNFAVET), a través de sus investigadores Gloria Vallejos Barra y Lorenzo Campos Aguirre. Contando con organismos asociados que apoyan al proyecto, debido a su interés en conservar esta especie de carpintero, debido a su importancia y a su nivel de amenaza en el país. Entre estos se encuentran; La sociedad Inmobiliaria Ecológica Alto Huemul S. A., propietaria del área, La Corporación Nacional Forestal (CONAF) región del Libertador Bernardo O’Higgins y de la Araucanía y El laboratorio de Ecología y Vida Silvestre (LEVS) de la Universidad de Chile.

La Investigación tiene por objetivo Generar información sobre C. magellanicus para elaborar un plan de conservación regional, que ayude a evitar su extinción de Chile central y específicamente; 1. Determinar densidad de la especie a nivel regional, 2. Identificar reproducción y nidificación potencial del carpintero según factor limitante (árboles cavidad), 3. Identificar y caracterizar árboles cavidad, determinar su densidad y determinar dormideros/descansaderos, 4. Determinar aislamiento de la población según fragmentos de Nothofagus sp. 5. Desarrollar educación ambiental en comunidades aledañas.

Se plantea este proyecto debido a la importancia de la especie y su grado de amenaza a nivel nacional. C. magellanicus es un especialista de hábitat, restringido a bosque nativo maduro principalmente del género Nothofagus tanto de Chile como de Argentina. En Chile, se distribuye actualmente desde Sierra Bellavista hasta el sur del canal Beagle (XII Región) (Araya et al., 1998). Catalogada En Peligro de Extinción en tres regiones del país; Regiones de O’Higgins, Maule y Bío Bío. En la Región de O’Higgins, la especie se encuentra descrita sólo en la localidad de Sierras de Bellavista (donde se ejecuta el proyecto) y cualquier amenaza podría llevarla a la extinción regional. Conjuntamente y concordando con diversos autores, existen escasos antecedentes de la ecología y biología de C. magellanicus y la mayoría de ellos son de la zona sur y austral de Chile y de la Patagonia argentina, dificultando medidas de conservación y manejo en su límite septentrional de distribución. Por lo tanto se considera crucial, generar datos para apoyar el plan nacional de conservación de la especie y ayudar en decisiones sobre gestión y manejo a nivel local y nacional, con la participación de los actores locales. 

Araya, B., Millie y Bernal, M. 1998. Guia de Campo de las Aves de Chile. Sixth edition, Editorial Universitaria, Santiago.

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